Taking on Looting: Pursuing Sustainable Site Protection Policies in Southern Ontario

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Journal Article

Taking on Looting: Pursuing Sustainable Site Protection Policies in Southern Ontario

Daniel A. Ionico1

Author Affiliations

1Independent Researcher

https://doi.org/10.51270/45.1.20
Canadian Journal of Archaeology 45(1):020-052 (2021)

Abstract

Centuries of looting has repeatedly unearthed the archaeological remains of First Nations middens, villages, and cemeteries. This paper presents a case for new measures to curtail these illicit practices in Ontario. Over the last decade, many archaeologists have espoused a program of sustainable archaeology. I suggest protections of in situ contexts against looting will further the objectives of sustainable archaeology and contribute to this broader trajectory of practice in the province. Using the history of looting and archaeological conditions at Neutral Iroquoian (Attawandaron) sites, along with information from modern collectors, the paper reveals the persistent threat of looting and the necessity for action. I suggest the province, municipalities, and archaeological stakeholders deploy policies aimed at preserving these resources into the future. I advocate for a stewardship of personal and collective responsibility among property owners and hobbyists through educational initiatives, legal easement agreements, and existing legislative mandates to serve as a pragmatic step towards the long-term sustainable protection of these sites.

Résumé

Des siècles de pillage ont mis à jour à plusieurs reprises les vestiges archéologiques des villages, cimetières et rejets domestiques (midden) des Premières Nations. L’objectif de cet article est de presenter des arguments favorisant de nouvelles mesures pour mettre fin à ces pratiques illicites en Ontario. Au cours de la dernière décennie, de nombreux archéologues ont adopté un programme d’archéologie durable. Encourager la conservation in situ, contrairement au pillage, devrait faire partie de cette trajectoire des pratiques archéologiques. Utilisant l’histoire du pillage et des conditions archéologiques des sites Iroquoiens Neutre (Attawandaron) avec des informations provenant des collectionneurs modernes, ce document révèle la menace persistante du pillage et la nécessité d’agir. Je suggère que la province, les municipalités et les partenaires en archeologie déploient des politiques visant à préserver ces ressources pour le futur. Je préconise une intendance de responsabilité personnelle parmi les propriétaires terrien et les amateurs par le biais d’initiatives éducatives, d’accord de servitudes juridiques et de mandats législatifs existants, afin de servir de mesures pragmatiques afin d’obtenir une protection durable et à long terme de ces sites.

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