Canadians and the Founding of the Society for American Archaeology (1934–1940s)

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Research Report

Canadians and the Founding of the Society for American Archaeology (1934–1940s)

Mima Brown Kapches1

Author Affiliations

1Independent Researcher. 32 Trolley Cres., PH5, Toronto, ON M5A 0E8, Canada

https://doi.org/10.51270/45.1.53
Canadian Journal of Archaeology 45(1):053-076 (2021)

Abstract

In December of 1934 the Society for American Archaeology was officially constituted. In 1935, in an effort to grow the membership, professional archaeologists were asked to propose members who they endorsed to become affiliated with the SAA. The two professional archaeologists in Canada at that time, Diamond Jenness and William J. Wintemberg of the Dominion Museum, Ottawa, proposed names of individuals across Canada who were collectors, museum curators, and historians. A small number suggested for membership joined, but most did not. This was an interesting period in North American archaeology as professionals worked in committees to establish cultural and temporal frameworks of the archaeological past, establish excavation guidelines, and lobby against the sale of antiquities. Some Canadian avocationals who joined were positively impacted by their association with American archaeologists and their legacies continue through to today. The bottom line is that there were very few professional archaeologists in Canada following Wintemberg’s death in 1941, and that lack coupled with WWII, meant that Canadians looking for professional support and guidance looked to the south of the border. The Society for American Archaeology was important for the growth and development of Canadian archaeology during this time.

Résumé

La Society for American Archaeology a vu le jour officiellement en 1934. En 1935, avec l’objectif d’augmenter l’effectif de la société, on demanda aux archéologues professionnelles de suggérer des personnes pour devenir membres associés avec la SAA. Deux archéologues professionnels au Canada à cette époque, Diamond Jenness et William J. Wintemberg, tous deux du Dominion Museum d’Ottawa, proposèrent les noms d’individus d’à travers le Canada qui étaient soit des collectionneurs, des conservateurs de musée ou des historiens. Seul un petit nombre des gens suggérés joignirent; la plupart ne sont pas devenus membres. C’était une époque intéressante pour l’archéologie nord-américaine. Les professionnels travaillaient en comités pour établir les cadres de références culturelles et chronologiques du passé archéologique, tentaient d’établir des normes de fouilles et militaient contre le troc d’objets anciens. Quelques archéologues amateurs canadiens, qui étaient devenus membres, furent influencés de façon positive en s’associant aux archéologues américains et encore de nos jours nous tirons toujours profit de leurs legs. En fin de compte, il y avait très peu d’archéologues professionnels au Canada suivant le décès de Wintemberg en 1941. Ce manque d’archéologues, combiné avec la Seconde Guerre mondiale qui faisait rage, fit que les Canadiens devaient aller au sud de la frontière afin d’y trouver conseils et appuis professionnels. La SAA joua un rôle important au niveau du développement de l’archéologie canadienne à cette époque.

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