Indigenous Human Remains Database from Archaeological Sites in Québec: Preliminary Results

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Indigenous Human Remains Database from Archaeological Sites in Québec: Preliminary Results

Jesseca Paquette1, Isabelle Ribot1, Christian Gates St-Pierre1, Christine Zachary-Deom2, and Gaetan Nolet2

Author Affiliations

1 Université de Montréal, C.P. 6128, Succ. Centre-ville, Montréal, QC H3C 3J7, Canada
2 Mohawk Council of Kahnawa:ke, 1 Church Rd, Kahnawa:ke, Quebec J0L 1B0, Canada

https://doi.org/10.51270/45.2.330
Canadian Journal of Archaeology 45(2):330-354 (2021)

Abstract

This paper presents the preliminary results of a project initiated by the Mohawk Council of Kahnawa:ke and the Groupe de recherche ArchéoSociale/ArchéoScience (Université de Montréal) to create a database of archaeological sites in Quebec that included Indigenous human remains. This document will be a useful tool for the repatriation/rematriation process. Using existing inventories, the database collated various data points for each site, such as the Borden code, location, date, minimal number of individuals (MNI), location of remains, reports, etc. Three site categories were identified: 1) those describing the discovery of human remains associated with Indigenous people (103 sites); 2) those with­out skeletal remains despite mentioning the presence of burial(s) (8 sites); and 3) those not reporting any information (81 sites). From these sites, information on more than 678 individuals have been collected so far. Site mapping has allowed the visualization of site distribution spatially and through time. Further research is needed to clarify the cultural affiliation and the storage location of these human remains.

Résumé

Cet article présente les résultats préliminaires d’un projet initié par le Conseil Mohawk de Kahnawa:ke et le Groupe de recherche ArchéoSociale/ArchéoScience (AS2; Université de Montréal) pour créer un inventaire des sites archéologiques du Québec ayant livré des restes humains appartenant aux peuples autochtones, et ainsi développer un outil utile pour le processus de rapatriation/ramatriation. En utilisant des inventaires existants, la banque de données a regroupé des informations variées pour chaque site, tels que le code Borden, la localisation, la date, le nombre minimum d’individus, le lieu de dépôt des restes, les rapports d’intervention, etc. Trois catégories de site ont été identifiés : 1) ceux qui décrivent la découverte de restes humains associés aux populations autochtones (103 sites); 2) ceux qui contiennent aucun reste humain malgré la mention de sépultures (8 sites); et 3) ceux qui ne rapportent aucune information (81 sites). Plus de 678 squelettes humains provenant de ces sites ont été répertoriés jusqu’à présent. La cartographie des sites a permis de visualiser leur distribution à travers le temps et l’espace. Les recherches futures nécessiteraient de clarifier certaines affiliations culturelles et le lieu de dépôt des restes humains.

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ISSN: 0705-2006 (print)  |  ISSN: 2816-2293 (online)