Notes on Ossuary Burial among the Ontario Iroquois

Journal Article

Notes on Ossuary Burial among the Ontario Iroquois

Richard B. Johnston
Canadian Journal of Archaeology/Journal canadien d'archéologie 3:091-104 (1979)


Radiocarbon dates for three early Iroquoian ossuary pits at the Serpent Mounds site indicate that Pickering peoples had a developed ossuary tradition by the A.D. 1000-1300 period. An informal review of the evidence for burial systems in the Terminal Woodland of southern Ontario suggests that the elaborate late Huron mortuary practices were the final expression of a long tradition that may be traced back about a thousand years to the early beginnings of agricultural village life in Ontario.


Des dates au radiocarbone de trois anciens ossuaires iroquoiens du site Serpent Mounds indiquent que les groupes Pickering avaient déjà bien développé cette tradition entre les années 1000-1300 de notre ère. Une revue informelle des évidences de comportements funéraires systématisés au cours du Sylvicole terminal du sud de l'Ontario nous permet de suggérer que les coutumes funéraires des Hurons tardifs étaient l'expression finale d'une longue tradition qui peut être suivie sur environ un millénaire jusqu'aux premiers commencements de la vie villageoise et agricole en Ontario.

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ISSN: 0705-2006 (print)  |  ISSN: 2816-2293 (online)